CANTERBURY

27 enero 2010 at 8:27 Deja un comentario

Todos los caminos convergen en la catedral, cuya antecesora -la iglesia de St Augustine– fue asolada por varios incendios en 1067 y 1174, encontrándose sus restos en la salida este de la muralla a través de Burgate. Ante la necesidad de erigir una obra que diera cobijo a la enorme masa de peregrinos que acudía a la ciudad, William de Sens ideó la construcción del mayor templo de Inglaterra, originado en estilo gótico en 1391 y finalizado en 1500. La entrada principal -en el lado suroeste- fue erigida en 1415 para conmemorar la victoria inglesa en la batalla de Angicourt. Desde el interior se observan las enormes proporciones de la nave central construida en estilo perpendicular, así como las bóvedas en abanico del Bell Harry, las vidrieras del siglo XII y el altar donde murió Thomas Becket.

 

THOMAS BECKET

Nació en Londres en 1117 en el seno de una familia burguesa. A los diez años realizó sus primeros estudios de leyes civiles y canónicas en la abadía de los monjes de Merton, en Surrey. Estudió teología en París y en Bolonia, entrando al servicio del arzobispo de Canterbury, Teobaldo, a su regreso a Inglaterra. En 1154 fue nombrado arcediano de Canterbury y al año siguiente, canciller del reino al servicio del rey Enrique II.

Este rey, que pretendía un dominio absolutista del reino, quería eliminar los privilegios adquiridos por el clero inglés, para lo que intentó contar con el apoyo de Becket. A la muerte del arzobispo Teobaldo en 1161, el rey impuso a Thomas como sucesor, aunque desde su consagración, se enfrentó al monarca defendiendo la independencia eclesiástica. Tras numerosos enfrentamientos, el rey le acusa de oposición a la autoridad real, viéndose obligado a partir al exilio en Francia, donde es acogido por el rey Luis VII. Para evitar su excomunión por parte del Papa Alejandro III, Enrique se ve obligado a aceptar nuevamente a Becket en Inglaterra y permitirle continuar con su ministerio.

Una frase del rey, exasperado: ¿no habrá nadie capaz de librarme de este cura turbulento? fue interpretada como una orden para los opositores del arzobispo, que cayó asesinado el 29 de diciembre de 1170 en el atrio de la catedral de Canterbury. Becket fue venerado como un mártir por fieles de toda Europa, siendo canonizado por Alejandro III en 1173, convirtiéndose su tumba en uno de los lugares de peregrinaje más populares de Inglaterra. Hoy en día, los arzobispos celebran la eucaristía en el lugar donde se encuentra depositado su relicario, sobre el que arde una vela.

 

A través de la capilla de la Virgen contigua, unas escaleras descienden a la cripta, único resto de la antigua abadía normanda de estilo románico, y en cuya salida -a través de la capilla de St Michael– se encuentran las tumbas de los principales arzobispos de la ciudad. El coro del siglo XII y el altar mayor, conducen al Trinity Chapel y al trono de St Augustine, lugar de consagración de los arzobispos desde el siglo XIII. En esta zona se encuentran las tumbas del rey Enrique IV, de su esposa Juana de Navarra y del Príncipe Negro, así como las vidrieras del siglo XIII donde se representan los milagros de santo Tomás. Saliendo por la puerta norte, se accede al Green Court, donde se encuentran las escaleras normandas de 1151, la casa del decano y la destilería, éstos últimos pertenecientes al King’s School ( el recinto de la catedral abre en verano de 9:00 a 18:30 y en invierno de 9:00 a 17:00, los domingos durante todo el año de 12:30 a 14:30 y de 16:30 a 17:30; la cripta abre en verano de 9:00 a 18:30 y en invierno de 9:00 a 17:00, excepto los sábados que abre una hora más tarde; adultos £6, concesiones £4,50).

murallas

Saliendo por la puerta de la catedral se alcanza St Margaret’s Street, donde se encuentra a la derecha el Royal Museum and Art Gallery, que expone obras de artistas locales y objetos militares ( lunes a sábados de 10:00 a 17:00; gratuito), y a la izquierda el Museo Romano, donde se mantienen las antiguas ruinas de Butchery Lane ( lunes a sábados de 10:00 a 17:00, y domingos de junio a octubre de 13:30 a 17:00; adultos £3, estudiantes £1,85). De vuelta a St Margaret’s Street encontramos el teatro donde se representa diariamente la novela de Geoffrey Chaucer Cuentos de Canterbury a través de autómatas ( representaciones contínuas de abril a octubre de 9:00 a 17:30 y de noviembre a marzo de 9:00 a 16:30; £5,50) y continuando por High Street -en el número 25- el hospital de Peregrinos de St Thomas, fundado en 1190 para albergar a los peregrinos que acudían al sepulcro del santo.

iglesia de St Martin

En la actualidad el lugar está ocupado por una residencia de ancianos, aunque todavía pueden visitarse la capilla y el refectorio ( lunes a sábados de 10:00 a 17:00; adultos £1, concesiones 75p). A su izquierda, a través de un brazo del rio Stour -en Stour Street- se encuentra el Canterbury Heritage Museum, museo situado sobre un antiguo hospital del siglo XII, que narra la historia de la ciudad desde la Edad Media hasta nuestros días ( lunes a sábados de 10:30 a 17:00 y domingos de junio a septiembre de 13:30 a 17:00; adultos £3,30, estudiantes £2,20) y enfrente el Monasterio de los franciscanos construido en 1267. De vuelta a High Street y cruzando el río, la calle cambia de nombre a St Peter’s, encontrándose salpicada por varias casas edificadas en 1500 en estilo Tudor, conocidas como de los Tejedores y finalizando en las murallas, donde se conserva la Puerta Oeste del siglo XIV, que alberga una pequeña colección de armas y corazas medievales en el West Gate Museum ( lunes a sábados de 11:00 a 12:30 y de 13:30 a 15:30; adultos £1,20, estudiantes £0,70). La iglesia de St Martin -la más antigua de Inglaterra- se encuentra cercana a los restos de la abadía a través de Longport Street, siendo utilizada de forma ininterrumpida para el culto desde la reina Bertha de Kent en el siglo VI.

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